26 March 2007

Door de Grote Heide & het Leenderbos

Deze prachtige route verliep bijna helemaal op verkeersvrije of verkeersarme wegen. Met start in Achel, deelgemeente van Hamont-Achel, ging het eerst op de oude spoorzate van L18 naar Achel statie en verder over de Warmbeek, naar de Achelse Kluis op de grens met Nederland. Nu volgde een uniek stuk door de Grote Heide en het Leenderbos naar Leenderstrijp een mooi dorpje met typische langgevelboerderijen. Daarna fietsten we langs de Strijper Aa naar het natuurgebied 't Goor in Soerendonk. Daar zijn enorm veel vogels te bewonderen. Langs het heidegebied Kranenveld reden we naar KP38 en KP216 terug naar de Belgische grens. Nu ging het door de Beverbeekse heide langs het kasteel Beverbeek, de oude molenwijer, de Tomp en 't Mulke. We maakten nog een ommetje naar de Napoleonsmolen in Hamont en keerden langs de kapel O.L.V. der armen op de Haart en het Kasteel Grevenbroek terug naar Achel.

Gevolgde route: Achel-218-217-36-56-55-53-54-59-38-216-ri.213-Achel
Fietsknooppuntennetwerk: De Brabantse Kempen
Afstand: 50km


Achel: Simonshuis (VVV-kantoor)

Achel statie: De oude spoorzate L18 Neerpelt-Valkenswaard

Grote Heide: Klein Kraanven

Leenderbos

Valkenswaard: tussen KP55 en KP53

25 March 2007

Kastelen- & Zuunbeekroute

Deze twee routes in het Pajottenland laten zich goed combineren tot een tochtje van ongeveer 40km. Het parcours is sterk glooiend en biedt prachtige panorama's. De Zuunbeekroute is uitstekend bewegwijzerd. De Kastelenroute is niet meer bewegwijzerd, maar is geintegreerd in de nieuwe 45 km lange Bruegelroute. Wat bevoorrading betreft is er geen enkel probleem, integendeel, je bevind je immers midden in de streek van de Geuze. We startten de Zuunbeekroute aan het kasteel van Gaasbeek en reden langs het Baljuwhuis naar het dorpsplein van Gaasbeek. Nu fietsten we richting Bree-eik, met in de verte de Bree-eikhoeve, en naar Elingen. Aan de Sint-Benedictuskapel ging het rechtsaf naar het gehucht Kestergat op de grens van Gooik en Pepingen. We fietsten verder langs Bellingen, met de mooie O.L.V. kerk en de imposante Cantimpréhoeve, naar Beert. Na het kruisen van de Ninoofsesteenweg reden we naar Breedhout langs het Wedemhof tot aan de Gaasbeeksesteenweg waar de 300m hoge VRT zendmast voor ons opdoemde. We reden nu richting Oudenaken over de Zuunbeek, aan de samenvloeiing met de Molenbeek en via de prachtige Hemelrijkstraat terug naar Gaasbeek. Daar was het tijd voor een goeie geuze in de afspanning Oud Gaasbeek. Nadien was het tijd om de kastelenroute aan te vatten. Op de paden van de Bruegelroute reden we, langs het Hof te Rammeken en langs Sint-Laureins-Berchem, terug naar Oudenaken. Na het oversteken van de Zuunbeek reden we nu naar Sint-Pieters-Leeuw waar het kasteel Coloma staat te pronken. We fietsten verder naar Vlezenbeek en langs de brouwerij Lindemans naar Sint-Gertrudis-Pede, deelgemeente van Schepdaal en Dilbeek. Daar is een bezoekje aan de molen van Pede niet te missen. Het laatste stukje fietsten we langs het domein Groenenberg terug naar Gaasbeek. Hoog tijd voor een tweede geuze.

Gevolgde route: Zuunbeekroute + Kastelenroute + ommetje naar Sint-Gertrudis-Pede
Afstand: 25km+15km+6km=46km
Meer info: Djino, Route You, De Tweezame Fietser


Gaasbeek: O.L.V. kerk

Pepingen: Kestergathoeve

Oudenaken: Typisch Pajottenlandschap

Lennik: Kasteel van Gaasbeek


15 March 2007

Grensmaasroute


Deze tocht situeerde zich in het grensgebied tussen Belgie en Nederland in de gemeente Lanaken en in de stad Maastricht. We fietsten langs de Grensmaas en ook naast de Zuid-Willemsvaart en het kanaal Briegden-Neerharen. We startten in Veldwezelt aan de Sint-Lambertuskerk volledig gebouwd in natuursteen. We staken het Albertkanaal over en reden via P11-03 tot aan de Sint-Servaasbrug in Maastricht. Na een kleine verkenning van het historische Maastricht fietsten we langs het stadhuis, de Sint-Matthiaskerk en de Sphinx fabrieken naar P10. Daarbij kwamen we voorbij Sluis 19 en de Bosscherveldsluis op de Zuid-Willemsvaart. Iets verder reden we langs de Grensmaas in Smeermaas en daarna door het natuurgebied 'Hochter Bampd', de spie tussen de Maas en de Zuid-Willemsvaart. We bleven de Maas volgen tot voorbij Uikhoven, deelgemeente van Maasmechelen, waar we aan P52 onmiddellijk richting P57 werden gestuurd. We hadden oorspronkelijk de bedoeling om de Maas te blijven volgen en via P51 naar P57 te fietsen. Misschien was onze knooppuntenkaart ondertussen verouderd. We kwamen hierdoor aan de Zuid-Willemsvaart tussen de knooppunten 57 en 58 iets voor de Ziepbeek. We reden langs het kanaal tot aan P58 in Rekem. Daar reden we rond het prachtige kasteel en aan het poortgebouw was er een ideale gelegenheid voor een tussenstop. Nadien reden we verder richting P63 maar iets voor het knooppunt sloegen we linksaf richting P54 naar het domein Pietersheim, een der toegangspoorten naar het 'Nationaal Park Hoge Kempen'. Het laatste stuk ging langs het kanaal Briegden-Neerharen tot aan het Briegdendok aan de Sappi fabriek en langs het Albertkanaal tot aan de brug van Gellik en aan de overkant langs het Briegdendok naar P11 in Veldwezelt.
Gevolgde route:
Veldwezelt-11-03-01-10-53-52-ri.57-58-140-131-65-11-Veldwezelt
Fietsroutenetwerk Regionaal landschap Kempen en Maasland
Afstand: 48km
Meer info: Door gans Belgie

Maastricht: Helpoort aan de monding van de Jeker




Oud-Rekem: Schandpaal en poortgebouw

14 March 2007

Grensparkroute


Deze route in het grensgebied van Belgie en Nederland verliep door de gemeenten Mol, Lommel en Bergeijk. Een ideale startplaats is in Mol-Postel aan de Abdij van Postel. Op rustige verkavelingswegen ging het over het Postels vaartje naar de grens aan KP76. We volgden de grens met Nederland tot aan het 3-provincienpunt Antwerpen, Limburg en Noord-Brabant. Dan reden we langs de 'Steen der Zeven Heerlijkheden' naar het kanaal Dessel-Bocholt aan gehucht Blauwe kei.
"Dit gebied dankt zijn naam aan het feit dat daar vroeger zeven plaatsen (Bergeyk, Eersel, Luyksgestel, Mol, Dessel, Balen en Lommel) aan elkaar grensden. De plek werd gemarkeerd door een steen. De Steen der Zeven Heerlijkheden - onopvallend verscholen in het struikgewas bij de beek - is volgens de overlevering bovendien een plek waar zeven grootgrondbezitters regelmatig bij elkaar kwamen om te vergaderen."
We volgden het kanaal Dessel-Bocholt tot aan de S-vormige voetgangersbrug. Daar maakten we een ommetje door de prachtige Lommelse Sahara. Nadien reden we via KP231, langs grenspaal 191, en via KP24 langs de Kruiskapel, naar Luyksgestel, deelgemeente van Bergeijk. Naast het mooie dorpsplein met alleenstaande kerktoren en pastorie kom je ook voorbij 2 windmolens. We fietsten nu verder langs het heidegebied 'Zwarte Horst', via KP23 en KP22 terug naar de Belgische grens. Dan staken we de E34 over en reden gelijk met de grens langs de Reuselse Moeren naar KP67 aan het kanaal Dessel-Turnhout-Schoten. We fietsten langs dit kanaal tot KP72 aan de brug van de weg Retie-Postel. Het laatste stukje ging over verkeersvrije wegen door de bossen terug naar Postel.
Gevolgde route: Grensparkroute
77-76-232-231-24-Luycksgestel-24-23-22-18-17-67-72-77
Fietsroutenetwerken:
Antwerpse Kempen & Noord-Brabant 'De Kempen'
Afstand: 51km
Meer info: Charel

Baileybrug over het Postels vaartje tussen KP77 en KP76

Lommel: S-brug over kanaal Dessel-Bocholt voor KP231


Lommel: grens met NL

Luyksgestel: Kerktoren en pastorie


Luyksgestel: Molen 'De Deen'


Reusel: Natuurgebied 'De Moeren'